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Apparently, this is the first hard bend after 80km on high-speed line. That means that the train must slow down from 200km/h to 80km/h in order to take the curve. When the AVE line from Madrid to Galicia was designed, it alternated sections of high-speed specification with slower segments. According to the article "in order to limit the extent of the expropriations" for the right-of-way.
La alternancia de tramos de AVE y de tramos de vía convencional o de inferiores características se reproduce en otros puntos de la vía. El Alvia que circula entre Madrid y Ferrol, el tren más rápido que transita por Santiago, viaja por distintos trazados. Entre Madrid y Olmedo (Valladolid) aprovecha la línea del AVE. Después, entre Olmedo y Ourense vuelve a circular por una vía convencional, a la espera de que se terminen las obras del AVE que ya están en marcha. Finalmente, entre Ourense y Ferrol se incorpora de nuevo a la línea del AVE, que a la entrada de Santiago discurre junto a la vía antigua.

El tramo no cuenta con el sistema que impide rebasar la velocidad máxima
En ese momento, el tren debe frenar y al llegar a la curva cerrada donde tuvo lugar el accidente, dejar la velocidad en solo 80 kilómetros por hora. El descenso de velocidad en ese punto es muy pronunciado: se pasa de 200 kilómetros por hora a 80 en un corto lapso de tiempo.

Las causas del exceso de velocidad todavía no se conocen. La línea donde se produjo el accidente no está dentro del ERTMS (European Rail Traffic Management System), un sistema de gestión del tráfico ferroviario que impide que un tren rebase la velocidad máxima establecida o no obedezca las señales que indican parada, muy similar a los sistemas de alarma automáticos ya instalados en muchos países europeos. Este sistema es el implantado, por ejemplo, en la línea de AVE Madrid-Barcelona en octubre de 2011.

Alternating AVE segments with segments of conventional track or of lower specifications occurs at other points of the line. The Alvia train between Madrid and Ferrol, the fastest going through Santigo, travels on different tracks. Between Madrid and Olmedo (Valladolid) it takes advantage of the AVE track. Then, between Olmedo and Ourense it returns to a conventional track, waiting for the completion of the AVE works already underway. Finally, between Ourense and Ferrol it again joins the AVE line, which at the entrance to Santiago goes alongside the old track.

At that moment, the train must brake and when it reaches the tight bend where the accident took place it must leave it speed at barely 80km/h. The velocity drop at that point is very steep: form 200 km/h to 80 in a short time span.

The causes of the excessive speed are still not known. The line where the accient occurred is stil not within the ERTMS (European Rail Traffic Management System), a rail traffic mnagement system preventing a train from exceeding the established speed limit or disobey stop signals, very similar to the automatic alert systems already installed in many European countries. This system is the one deployed, for instance, on the Madrid-Barcelona AVE line in october 2011.



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by Migeru (migeru at eurotrib dot com) on Thu Jul 25th, 2013 at 04:38:37 AM EST
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